Arról már írtunk, hogy a monarchia tengerészete Pulában, azaz Pólában tartott fent bázist a világháborúig. Arról azonban nem, hogy a modernkori irodalom egyik legnagyobb zsenije, az akkor 22 éves James Joyce 1904 októberében a városba került, a Berlitz nyelviskola angol tanáraként, későbbi feleségével, Nora Barnacle-lel. Az író heti két fontot keresett tizenhat óra leadásáért: tanítványai a tengerészet tisztjei voltak, köztük volt maga Horthy Miklós is. Ekkor és Itt tanult négy Blum-testvér is, akiktől kölcsönözte aztán az Ulysses főszereplőjének, a Blum-testvérekhez hasonlóan, Szombathelyen született Leopold Bloom nevét.

James Joyce szeretett itt, Isztriát tengeri Szibériának nevezte, “egy unalmas helynek beékelődve az Adriai-tengerbe, ahol piros sapkás, buta szlávok laknak.” Ennek ellenére itt írta meg második remekművét, az Ifjúkori önarcképet.